App Wereld Historische mannen en vrouwen

Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowe (1811 – 1896) was een Amerikaans abolitioniste en schrijfster. Abolitionisme is sinds 1787 de term voor het streven naar afschaffing van de slavernij. Met “Uncle Tom's Cabin” schreef ze in 1852 een sterk pleidooi voor de afschaffing van de slavernij.

Tijdens haar leven schreef zij meer dan 10 werken. Het bekendste hiervan is “Uncle Tom's Cabin” (De hut van Oom Tom), een beschrijving van het leven van Amerikaanse slaven dat tussen 1851 en 1852 in serievorm gepubliceerd werd in het abolitionistische blad de National Era van Gamaliel Bailey. Het boek werd wereldwijd een enorm succes en verscheen in 60 talen. In Europa werd zij hierom overal als heldin ontvangen en geestdriftig toegejuicht. Haar tweede boek was “Dred: A Tale of the Great Dismal Swamp”(1856) en had veel minder succes.

Beecher-Stowe werd geboren in Litchfield en groeide voornamelijk op in Hartford. Zij was de dochter van Lyman Beecher, een vooraanstaand Congregationalistisch predikant uit Boston, en zuster van eminent predikant Henry Ward Beecher. In 1832 verhuisde haar familie naar Cincinnati, een andere thuishaven van de abolitionistische beweging, waar haar vader de eerste president werd van het Lane Theological Seminary. Aldaar deed ze eerstehands kennis op over slavernij en de Underground Railroad en voelde ze zich geroepen De hut van Oom Tom te schrijven, de eerste Amerikaanse roman met een zwarte man in de hoofdrol.

Het abolitionisme ontstond in de vroege negentiende eeuw. Steeds meer mensen in de noordelijke staten van Amerika stelden dat de slaven die er werkten, zonder compensatie voor slaveneigenaars onmiddellijk zouden moeten worden bevrijd. John Brown, Frederick W. Douglass, William Lloyd Garrison, Sojourner Truth en Harriet Tubman waren bekende abolitionisten. De Act Prohibiting Importation of Slaves verbood sinds 1808 de invoer van nieuwe slaven uit Afrika. Verkoop van binnen de VS geboren slaven was nog wel mogelijk.

De roman Uncle Tom's cabin van Harriet Beecher Stowe uit 1852 heeft de stroming een brede basis bezorgd in het bewustzijn van de bevolking van de noordelijke staten van de VS.

Abolitionisme was een van de factoren die tot de Amerikaanse Burgeroorlog leidde.

De hut van Oom Tom van Harriet Beecher Stowe is een van de bekendste boeken uit de canon van de Amerikaanse literatuur. Het werd in 1852 gepubliceerd nadat het eerst tussen 1851 en 1852 als serie was verschenen en oefende een enorme invloed uit op de destijds heersende opvattingen over slavernij.

Het boek beschrijft de lotgevallen van een aantal slaven, hoe zeer zij te lijden hebben onder de slavernij, en is daarmee een aanklacht tegen de slavernij. Het boek erkent dat veel meesters hun slaven goed behandelen, maar deze slaven lopen het risico dat ze (wegens geldgebrek of overlijden van de eigenaar) verkocht worden aan slechtere meesters, waarbij niet zelden ouders en kinderen voor altijd van elkaar gescheiden worden.

De oorspronkelijke titel is Uncle Tom's Cabin or Life among the Lowly. In het Nederlands is het ook uitgegeven als De Negerhut en als De negerhut van Oom Tom.


Info Contact Home

Geïnspireerd op de lotgevallen van de prediker Reverend Josiah Henson bij zijn werk voor de Underground Railroad was Uncle Tom's Cabin de eerste grote poging om het brede publiek in de Verenigde Staten en elders te wijzen op de immorele en mensonterende praktijken van de slavernij en slavenhandel in de Verenigde Staten. Het boek werd een internationale bestseller, een standaardwerk van de abolitionistische beweging en vervloekt en verketterd door de slavenhoudende staten in het Zuiden van de Verenigde Staten. Het boek heeft een belangrijke rol gespeeld bij de afschaffing van de slavernij in de VS.

Het boek werd in 1852, het jaar van verschijning, in het Nederlands vertaald door C.M. Mensing, onder de titel De negerhut (Uncle Tom's cabin). Een verhaal uit het slavenleven in Noord-Amerika, waarbij moet worden aangetekend dat 'negerhut' al langer een bekend woord was in het Nederlands. Vanaf november 1852 werd het boek eerst, zoals in die tijd vaker gebeurde, in afleveringen gepubliceerd. In 1853 kwamen er in Nederland verschillende drukken en uitgaven van de pers, waaronder een editie voor kinderen: Een kijkje in de hut van oom Tom door Tante Marie, voor hare neefjes en nichtjes; met eene toespraak van de schrijfster, H. Beecher-Stowe, aan de jeugd; uit het Engels door A.G. Bruinses. Ook werd het van het begin af aan in het theater als toneelstuk opgevoerd.


  Museum JoCas © (CC BY-SA 3.0 NL) CC: Creative Commons - Naamsvermelding - Niet-commercieel - Gelijk delen 3.0  Nederland , licentie en © Format: Cor Bastinck ism vml JoCas, Jeugd- en jongerenvereniging. © teksten zie Wikipedia en “Info” © foto’s algemeen zie “Info” en wanneer afwijkend zie onderschrift foto’s bij artikel.

+

+

+

+

Harriet Beecher Stowe, ca. 1852.

Bron: Based on image at http://www.haverford.edu/engl/faculty/Stadler/C19USWomen/stowe.html

Hoewel slavernij officieel is afgeschaft, schat men dat er meer dan 100 miljoen mensen wereldwijd nog steeds in slavernij leven. Met slavernij wordt dan bedoeld vormen van gedwongen werk ofwel dwangarbeid. Hoewel in delen van Afrika en Azië nog slavernij en gedwongen werk (vooral als schuldaflossing van ouders) voorkomen, wordt de mensenhandel gezien als de grootste en snelst groeiende bron voor gedwongen werk. Het zijn mensen in de ontwikkelingslanden, maar ook in Amerika en Europa, die het slachtoffer worden. De organisatie Anti-Slavery International strijdt tegen moderne vormen van slavernij.

Titelpagina "Uncle Tom's Cabin", Boston editie 1852 1e aflevering.

Bron: http://muarchives.missouri.edu/images/exh_libraries/LE-SpecUncleTomsCabinLarge300res.JPG. Foto: Hammatt Billings

Adolf Hitler