Willemstad - Curaçao

Info Contact Home

Willemstad is de hoofdstad van Curaçao, en de voormalige hoofdstad van de Nederlandse Antillen. De stad telt ongeveer 140.000 inwoners en daarmee is het de grootste stad van de Kleine Antillen. Wegens de "Hollandse" architectuur wordt Willemstad soms wel het "Amsterdam van het westelijk halfrond" genoemd. De architectuur van veel kenmerkende bouwwerken in Willemstad is echter van Portugese oorsprong, en in mindere mate van Nederlandse oorsprong.

De stad ligt aan de zuidoostkant van Curaçao, aan een natuurlijke haven, Schottegat genaamd, die via de Sint Annabaai met de Caraïbische Zee in verbinding staat. Aan weerszijden van de Sint Annabaai liggen de stadsdelen Otrobanda en Punda, deze worden sinds 1886 verbonden door de Koningin Emmabrug (in de volksmond pontjesbrug genoemd). Tegenwoordig gaat het meeste verkeer over de Koningin Julianabrug.

Curaçao werd aanvankelijk bewoond door Arowakken, en werd in 1499 door de Spanjaarden ontdekt. Zij zouden op 26 juli, de naamdag van Sint Anna aan land zijn gegaan, wat de naam Bahía de Santa Ana (Sint Annabaai) zou verklaren. In 1515 werden vrijwel alle Arowakken als slaven weggevoerd naar Spanje. De Spanjaarden vestigden zich definitief op Curaçao in 1527.

Willemstad werd in 1634 veroverd door de Nederlanders. De stad werd vernoemd naar de latere Nederlandse stadhouder Willem II van Oranje. Het gebied oostelijk van de Sint Annabaai werd De Punt genoemd; in het Papiaments: punta - later verbasterd tot Punda. Op De Punt werd in 1635 een fort gebouwd ter bescherming van de haveningang: Fort Amsterdam. Het is het oudste fort van de West-Indische Compagnie op Curaçao. Bij het fort verrees de stad. In 1707 werd westelijk van de Sint Annabaai een nieuwe wijk gesticht; deze heet nu Otrobanda (De Overkant, letterlijk 'andere oever').

In de zeventiende eeuw werd Willemstad een vrijhaven. Al snel ontstond hier de belangrijkste regionale slavenmarkt. De uit Afrika aangevoerde slaven werden in Willemstad aan land gebracht. Vervolgens werden ze verdeeld over diverse bestemmingen in Midden-Amerika en Zuid-Amerika.

Op 30 mei 1969 brak een arbeidersopstand uit in Willemstad. De vakbondsleider Wilson Godett werd neergeschoten maar overleefde; enkele andere stakers vonden de dood. Tijdens het oproer staken woedende arbeiders vele gebouwen in Punda en Otrobanda in brand. Nederland vloog driehonderd mariniers over om de orde te herstellen.

In de jaren twintig van de twintigste eeuw bouwde Shell bij Willemstad een van de grootste olieraffinaderijen ter wereld. Hier wordt sindsdien ruwe olie uit Venezuela verwerkt. Voor de locatie werd gekozen omdat het vasteland politiek gezien niet stabiel genoeg werd geacht. Tijdens de Tweede Wereldoorlog draaide de raffinaderij op topcapaciteit om kerosine te produceren voor Amerikaanse bommenwerpers.

Sinds de jaren zestig leeft Willemstad steeds meer van toerisme. Er zijn veel hotels en casino's gevestigd.

+

+

Fort Amsterdam staat in de wijk Punda van Willemstad op Curaçao.

Het fort ligt op een strategisch punt, op een landtong ten zuidoosten van de Sint Annabaai, aan de ingang van de haven. Het is het grootste van de acht forten die op het eiland te vinden zijn.

Tegenwoordig dient het gebouw als zetel van de Curaçaose regering, vóór oktober 2010 als zetel van de regering van de Nederlandse Antillen. Verder zijn binnen het fort de gouverneurswoning en een kerk te bezichtigen.

Toen Curaçao in 1634 in handen kwam van de West-Indische Compagnie (WIC), werd besloten tot de bouw van het fort. De bouw werd uitgevoerd onder leiding van admiraal Johan van Walbeek in de periode 1635 - 1636. Het gebouw zou niet alleen dienst doen als verdedigingswerk, maar ook als plaatselijk hoofdkantoor voor de WIC.



Willemstad op Curaçao.

Willemstad: De Handelskade aan de Punda-zijde van de Sint Annabaai.

Foto: Mtmelendez at English Wikipedia

Ingang voormalig Fort Amsterdam, Punda, Willemstad. Nu in gebruik als zetel van de Curaçaose regering.

 Foto: Brouwers (CC BY 2.0)

App Nederland Nederlands Erfgoed


  Museum JoCas © (CC BY-SA 3.0 NL) CC: Creative Commons - Naamsvermelding - Niet-commercieel - Gelijk delen 3.0  Nederland , licentie en © Format: Cor Bastinck ism vml JoCas, Jeugd- en jongerenvereniging. © teksten zie Wikipedia en “Info” © foto’s algemeen zie “Info” en wanneer afwijkend zie onderschrift foto’s bij artikel.

Rietveld Schröderhuis

Penha gebouw (gebouwd in 1708) in centrum Willemstad.  

Foto: Richardprins